Mainsail in Mexico โดย ศักดิ์สิทธิ์ พิศาลสุพงศ์

ด้วยระยะทางที่ห่างไกล เม็กซิโกจึงไม่ใช่จุดหมายยอดนิยมในการเดินทางของคนไทย แต่ประเทศที่มีพื้นที่ใหญ่เป็นอันดับที่ 5 ของทวีปอเมริกานี้ มีอะไรให้ค้นหามากมาย

?เม็กซิโกมีประชากรรวมกันทั้งสิ้นกว่าหนึ่งร้อยล้านคน และแทบทั้งหมดใช้ภาษาสเปนในการติดต่อสื่อสารกัน อันเป็นมรดกตกทอดจากการเป็นอาณานิคมของอาณาจักรวัวกระทิงถึง 300 ปี ?เมื่อพูดถึงเม็กซิโกแล้ว เราก็อาจมีภาพจำที่ฮอลิวู้ดบรรจงวาดให้ ไม่ว่าจะเป็น กระบองเพชร ทะเลทราย คาวบอยท้องถิ่น อาชญากรรม ยาเสพติด แรงงานนอกระบบ และฟริด้า คาโรว ประมาณเดียวกับว่าถ้าพูดถึงประเทศไทย ก็จะเห็น ตุ๊กตุ๊ก ตลาดน้ำ นีออนดัด ช้างข้างถนน หญิงบริการ และกระเทยแปลงเพศอะไรอย่างนั้น แต่แท้ที่จริงแล้วพื้นที่เกือบสองล้านตารางกิโลเมตรและขนาดเศรษฐกิจที่ใหญ่เป็นต้น ๆ ของโลก ประเทศนี้มีอะไรให้ค้นหามากมาย

?การเดินทางครั้งนี้ของเราไม่ได้มีจุดหมายที่แหล่งท่องเที่ยวชื่อดังระดับโลกอย่างแม็กซิโกซิตี้ เมืองหลวงของประเทศ หรือ Teotihuacan ปิรามิดอันเก่าแก่ ?หรือ Cancun เมืองรีสอร์ระดับแนวหน้าของโลก แต่เป็นการล่องเรือใบในอ่าวที่เรื่องชื่อว่าเป็นริเวียร่าของแม็กซิโก Bah?a de Banderas หรือแปลแบบตรงตัวว่าอ่าวแห่งธง ที่มีชื่อเช่นนี้เนื่องจากว่า?ในช่วงเวลาที่กองทัพเรือสเปนยกพลมาถึงอ่าวนี้ในยุคล่าอาณานิคม สิ่งที่พวกเขาได้เห็นคือธงรบมากมายของกองกำลังนักรบท้องถิ่นหมู่เหล่าต่าง ๆ ที่ชักธงรอดารดาษอยู่เต็มอ่าวที่มีพื้นที่ชายฝั่งยาวถึง 100 กิโลเมตร

?ใช้เวลากว่า 24 ชั่วโมงในการเดินทางจากกรุงเทพมาถึง Puerto Vallarta ?สนามบินที่มีชื่อเดียวกับเมืองรีสอร์ทที่ใหญ่ที่สุดในอ่าวนี้ ?พื้นที่โดยรอบงมองจากเครื่องบินก่อนล่อนลง เป็นป่าดิบชื้นที่อุดมสมบูรณ์ ต่างกับภาพที่ติดตาว่าแม็กซิโกจะต้องเต็มไปด้วยกระบองเพชรและทะเลทราย

พืชพันธุ์มากมายคุ้นตาดีกับผู้ที่มาจากประเทศในแถบเอเชียตะวันออกเฉียงใต้ ทั้งนี้อาจเป็นเพราะตั้งอยู่ในละติจูดที่ไม่ห่างกันเท่าใดนัก แม้จะอยู่กันคนละฟากโลกก็ตามเมือง ?Puerto Vallarta เป็นที่สุดของแหล่งท่องเที่ยวระดับมหภาคของอ่าวนี้ คือแหล่งรวมของโรงแรมขนาดมหึมา คอนโดหรู ภัตราคาร เทค บาร์ นานาประเภท ดูเผิน ๆ แล้วใกล้เคียงกับพัทยา ?หากแต่ Puerto Vallarta ยังมีความน่าสนใจในสถาปัตยกรรม ?รวมทั้งหากใครป็นนักสะสมงามศิลปะทั้งสมัยใหม่ และท้องถิ่น ซอกเล็ก ซอกน้อยของเมืองนี้ก็มีพื้นที่ให้คุณได้ชื่นชมกับผลงานศิลปินทั้งระดับประเทศและระดับภูมิภาคอยู่มิใช่น้อย

Picture clipping9

หนึ่งในศิลปะที่เตะตาคืองานที่ผูกพันกับโครงกระดูกและกระโหลกมนุษย์ ซึ่งไม่ได้ถ่ายทอดออกมาอย่างน่ากลัว แต่แฝงไว้ด้วยอารมณ์ขัน และสีสันที่เตะตา มีให้เห็นทั้งในรูปแบบภาพวาด รูปปั้น รวมไปถึงข้าวของเครื่องใช้ และสินค้าแต่งบ้าน ซึ่งมีที่มาจากเทศกาล D?a de Muertos หรือ Day of the Death ที่ตรงกับเทศกาล Halloween ที่คนไทยรู้จักดี แต่ D?a de Muertos ไม่ใช่เทศกาลลดราคาหน้ากากผีกับฟักทองพลาสติกตามห้างสรรพสินค้าอย่างที่คนไทยคุ้นเคย มันคือช่วงเวลาที่ครอบครัวแม็คซิกันจะร่วมกันกลับไปดูแลทำความสะอาดรวมถึงสังสรรค์กันที่หลุมศพของผู้ที่จากไป มันคือเช็งเม้งที่เต็มไปด้วยความสนุกสนานนแบบละตินอเมริกา

ออกจาก Puerto Vallarta มาทางเหนือของอ่าวประมาณ 30 นาที เราก็มาถึง La Cruz เมืองเล็ก ๆ ที่เป็นที่ตั้งของมารินาที่เรือใบของเราจอดรออยู่ Bumblebee เป็นชื่อน่ารัก ๆ ของ เรือขนาด 46 ฟุตที่มีสัญชาติอเมริกาลำนี้ โดยมีกัปตัน Cecil Hemmingway ผู้เป็นทั้งเจ้าของเรือและเจ้าภาพของเรารอต้อนรับ

แผนการเดินทางคือการล่องไปในจุดต่าง ๆ ของอ่าวและใกล้เคียง และจุดหมายแรกของเราคือ Yelapa หาดที่อยู่โค้งสุดท้ายใต้สุดของอ่าวที่ไปไม่ถึงได้โดยรถยนต์ อีกฟากฝั่งหนึ่งกับจุดที่เรือจอดอยู่ ใบเรือถูกนำขึ้น และด้วยความเร็วลมประมาณ 6 NM เราใช้เวลาตัดข้ามอ่าวมาที่นี่ประมาณ 4 ชั่วโมง Yelapa เป็นอ่าวที่ทะเลมีความลึกอย่างน่ามหัศจรรย์ ถึงแม้เรือจะเข้ามาใกล้ฝั่งขนาดว่ายน้ำได้ไปถึง แต่ก็ยังลึกเกินทอดสมอ ?ดังนั้นบริการผูกเรือกับทุ่นจึงเป็นธุรกิจหนึ่งที่ชาวบ้านรอให้บริการกับเรือของนักท่องเที่ยว

?Yelapa มีความหมายตามภาษาท้องถิ่นโบราณว่า เมืองที่สองแม่น้ำมาบรรจบกับทะเล สีของทะเลในวันที่เรามาถึงมีสีน้ำตาลคล้ายสีของแม่น้ำ เนื่องจากฝนที่ตกลงมาชะน้ำจากเขาผ่านแม่น้ำสู่ทะเล Yelapa มีประชากรอาศัยแค่เพียงประมาณ 1,400 คน และเชื่อว่านี่เป็นหนึ่งในไม่กี่ที่ในโลกที่กลุ่มคนดั้งเดิมยังครองพื้นที่ใช้ชีวิตสืบเชื้อสายกันมาถึงปัจจุบัน ชายหาดขนาดที่ไม่ได้ใหญ่มาก บังกะโลมุงจาก และนักท่องเที่ยวจำนวนน้อยในช่วงนอกฤดูกาลท่องเที่ยวทำให้ที่แห่งนี้มีเสน่ห์แบบดิบ ๆ ที่ไม่น่าเชื่อว่าอยู่บนอ่าวเดียวกันกับ Puerto Vallarta ทีห่างไปไม่เท่าใด จากปากน้ำที่แม่น้ำบรรจบกับทะเล เราสามารถเดินหรือนั่งบนหลังม้าล่องขึ้นไปจนถึงน้ำตกกลางป่า ใช้เวลาเดินทางประมาณ หนึ่งชั่วโมงครึ่ง ความสมบูรณ์ของธรรมชาติที่รอดจากความศิวิไลต์ที่มาไม่ถึง และความสงบไร้นักท่องเที่ยว ทำให้นี่เป็นสวรรค์ส่วนตัวเล็ก ๆ ของใครที่มาถึง

?ใกล้สามทุ่มพระอาทิตย์เริ่มลดตัวลงต่ำ การนั่งสังเกตุปากฎการณ์ธรรมชาติที่เกิดขึ้นทุกวันบนดาดฟ้าเรือ โดยมีเสียงเพลงละตินจากลำโพงบนชายฝั่งลอยตามลมกับกระแสน้ำที่โคลงเรือไปมาแบบเบาๆ สร้างบรรยากาศที่ไม่เหมือนพระอาทิตย์ตกในที่อื่นใดที่เคยเห็นมา

จาก Yelapa เดินทางไปตามกระแสลมข้ามกลับมาสู่ด้านเหนือสุดของอ่าวแห่งธงนี้ จนถึงหาด Punta de Mita อันเป็นหาดไฮเอนด์ที่ตั้งของโรงแรมระดับหกดาวอย่าง St.Regis และ Four Seasons รวมถึงร้านอาหารสไตล์ Gastronomic ที่เลื่องชื่ออย่าง Tuna Blanca ที่ตั้งอยู่ริมหาด เสียงเพลงละตินจากวงดนตรีทรีโอที่เล่นระยะประชิดติดโต๊ะ ตามคำขอแลกกับน้ำใจผู้ฟังมูลค่า100 เปโซต่อเพลง เป็นเหมือนเพลงประกอบภาพยนตร์ของปรากฎการ์พายุสายฟ้าฟาด ที่มีโค้งขอบฟ้ามืดทมึนเป็นจอพานอรามา เรานั่งชมแบบตื่นตาตื่นใจไปกว่าชั่วโมง ?ประสบการณ์การนั่งเรือยางกลับเรือแม่ของเราในคืนนั้น ถึงแม้จะไม่อยากที่จะจำเท่าใดนัก แต่มันก็ยากที่จะลืม

จาก Punta de Mita ล่องออกจากอ่าวขึ้นเหนือมาตามชายฝั่งประมาณเกือบ 6 ชั่วโมงด้วยความเร็วเฉลี่ยประมาณ 7.5 NM เราก็มาถึง Chacala ซึ่งห่างจาก Puerto Vallarta ประมาณ 100 กิโลเมตรทางบก ?เมื่อเรือเข้าถึงอ่าว เสียงดนตรีจากวงดนตรีท้องถิ่นในจังหวะละตินสนุกสนานดังมาไม่ขาดช่วง ที่นี่เต็มไปด้วยร้านอาหารริมหาด และกิจกรรมทางทะเลสำหรับนักท่องเที่ยว ที่ส่วนใหญ่แล้วเป็นชาวเม็กซิโกมากกว่าชาวต่างชาติ ทำให้ที่นี่มีเสน่ห์แบบ

แม็กซิกันแท้ๆ บนชายหาดเต็มไปด้วยพ่อค้าแม่ขายที่สินค้าหลายๆ อย่างก็ใกล้เคียงกับชายหาดบ้านเรา ไม่ว่าจะเป็นผ้าสโล่ง แว่นตากันแดด ของที่ระลึก ไปจนถึงผลไม้ ไอศครีม แต่ที่แปลกตาเห็นจะเป็นพ่อค้าขาย

มันฝรั่งทอดพร้อมปรุงรสตามความต้องการของผู้บริโภค ไม่ว่าจะเป็น ซอสพริก เกลือ มะนาวสด ซึ่งรสชาติได้ใจนักทานรสจัดเป็นอย่างยิ่ง เดาได้ว่านี่คือต้นแบบของมันฝรั่งอบกรอบในรูปแบบอุตสาหกรรมที่คนบริโภคกันทั่วโลก นอกจากนี้แล้ว Chacala ยังมีสภาปัตยกรรมแบบโคโลเนียลที่แอบซ่อน

อยู่ตามซอกซอยที่น่าสนใจไม่น้อยเช่นกัน

อย่างที่เกริ่นมาแล้วว่าชาวเม็กซิโกให้ความสำคัญกับครอบครัวและบรรพบุรุษจนมีเทศการอย่าง D?a de Muertos จึงไม่น่าแปลกใจที่หลาย ๆ ครอบครัว จะมาพร้อมกับคุณปู่ ย่า ตา ยาย ที่ได้รับการดูแลเป็นอย่างดีจากลูกหลานหลายเจนเนอเรชั่นที่มาด้วยตากอากาศด้วยกันที่นี่

และสิ่งที่เตะตาอีกอย่างหนึ่งในแม็กซิโกก็คือ สุนัขพันธุ์ชิวาวามากหน้าหลายตา ซึ่ง เป็นสุนัขยอดนิยมอันมีที่มาจากรัฐชื่อเดียวกันที่อยู่ทางตอนเหนือของแม็กซิโก เจ้าตัวเล็กนี้มีเป็นประชากรสุนัขชั้นแนวหน้าของประเทศนี้เลยทีเดียว

Chacala เป็นหาดสุดท้ายของเราสำหรับการเดินทางครั้งนี้ เรากลับขึ้นฝั่งอีกครั้งที่ La Cruz การใช้ชีวิตบนเรือเกือบสิบวันทำให้เกิดอาการเมาบก หรือที่ันักเดินเรือเรียกว่า Sea Legs ?นั่นหมายถึงอาการที่ร่างการปรับตัวกับการอยู่บนเรือที่โยกไปเยกมาตลอดเวลาได้แล้ว แต่กลับเกิดอาการเมาบกเวลาขึ้นฝั่ง ซี่งเป็นความป่วยแบบใหม่ที่ผมไม่เคยเป็นมาก่อน ใช้เวลาพอสมควรกว่าร่างกายจะปรับกลับมาเป็นปกติได้แต่การเดินทางของเรายังไม่จบ ยังมีอีกจุดหมายหนึ่งที่เราได้รับการแนะนำจากคนพื้นเมืองให้เดินทางไป นั่นคือเมืองเหมืองแร่เก่าแก่ที่แอบซ่อนอยู่

ในหุบเขาห่างจาก Puerto Vallarta ไปประมาณ 2 ชั่วโมงโดยทางรถ ที่มีชื่อว่า San Sebasti?n เมืองแห่งนี้ก่อตั้งตั้งแต่ประมาณปีค.ศ. 1605 ในช่วงที่ประเทศยังอยู่ใต้การปกครองของสเปน มีชื่อเสียงในการเป็นเหมืองเงิน ทอง และตะกั่ว ในช่วงที่รุ่งเรืองที่สุดที่นี่มีประชากรอยู่อาศัยกว่า 30,000 คน จนในปัจจุบันเมื่อกิจการเหมืองหมดไปที่นี่มีประชากรเหลือเพียงประมาณ 600 คนเท่านั้นด้วยความสูงที่ 1480 เมตร อากาศที่นี่เย็นสบายแตกต่างกับเมืองชายหาดต่าง ๆ ที่เราได้ไปเยือนมา

สถาปัตยการรมแบบโคโลเนียลที่มีงานอิฐและหินเป็นดารานำ ตึกต่าง ๆ ของเมืองส่วนใหญ่มีอายุนับร้อยปี โดยมีโบสท์ที่มีชื่อเดียวกับเมืองเป็นจุดเด่น ซึ่งตัวโบสท์ถูกสร้างขึ้นตั้งแต่ปี 1608 แต่ทลายลงด้วยแผ่นดินไหวในปี 1868 ก่อนที่จะถูกสร้างขึ้นใหม่ ในปัจจุบันกาแฟกลายมาเป็นสินค้าหลักแทนเหมืองแร่ที่เคยรุ่งเรือง กลิ่นหอมของกาแฟลอยอยู่ในอากาศเย็นชื้นจากป่าโดยรอบให้ได้เตะจมูกคนรักกาแฟ และเมืองโรแมนติคในหุบเขานี้เป็นการจบการเดินทางครั้งนี้อย่างสวยงาม

การเดินทางครั้งนี้ของผมเริ่มต้นด้วยความรู้ความรู้อันน้อยนิดเกี่ยวกับประเทศแม็กซิโก แต่จบการเดินทางด้วยความประทับใจ และความต้องรู้จักประเทศนี้ให้มากขึ้น ?นี่คงไม่ใช่ครั้งสุดท้ายของผมกับดินแดนรสจัดแห่งนี้ จนกว่าเสียงเพลงละตินกับมาการิต้าจะตามผมกลับมาที่นี่อีกครั้ง อะดิออส แม็กซิโก

ศักดิ์สิทธิ์ พิศาลสุพงศ์
Picture clipping52